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Putin intentó fichar a Prodi, por Enric Juliana

Sep 23, 2022 , , , , , ,


En el 2008, cuando aún no había estallado la crisis de la deuda, cuando el mundo era otro, Vladímir Putin intentó fichar a Romano Prodi, ex primer ministro de Italia y ex presidente de la Comisión Europea, para que encabezase una gran operación estratégica rusa en el campo de la energía, junto con el ex canciller socialdemócrata alemán Gerhard Schröder.

Gazprom, la principal empresas gasista rusa, directamente controlada por el Kremlin, ofreció a Prodi la presidencia de la sociedad que debía llevar a cabo el proyecto South Stream: potente gasoducto que conectaría Rusia con Italia a través de diversos países del este europeo, para entrar en servicio en el 2018. Una operación de gran envergadura geopolítica, presupuestada en 45.000 millones de dólares, para la que Gazprom se había aliado con ENI, el ente nacional italiano de hidrocarburos. El veterano político, con una excelente agenda europea en virtud del alto cargo que había desempeñado en Bruselas entre 1999 y 2004, rechazó la oferta, alegando razones personales. El proyecto South Stream encalló al cabo de seis años, después de la anexión rusa de Crimea.

Imagen de archivo de Putin y Prodi tras una cumbre Rusia-UE en octubre de 2001, cuando el mandatario italiano presidía la Comisión Europea

Imagen de archivo de Putin y Prodi tras una cumbre Rusia-UE en 2001, cuando el mandatario italiano presidía la Comisión Europea 

Olivier Hoslet / EPA Photo

La oferta le llegó a Prodi a principios del 2008, semanas después de ser descabalgado del poder en Italia por una oscura maniobra de Silvio Berlusconi en el Senado. Un pequeño grupo de senadores centristas cambió de bando, rompiendo la exigua mayoría del centroizquierda en la cámara alta. Se convocaron las elecciones, ganó holgadamente la derecha, y Berlusconi accedió por tercera vez a la presidencia del Gobierno. La extenuante competición electoral entre el magnate de la televisión privada y el profesor de Bolonia, iniciada en 1996, llegó a su fin. Más tarde un tribunal de Nápoles sentenció que el senador Sergio De Gregorio, el hombre que pilotó el cambio de bando, había sido comprado por Berlusconi.

Gazprom quería que Prodi jugase un papel similar al de Schröder al frente del comité de accionistas de Nord Stream, la sociedad de matriz rusa titular de los dos grandes gasoductos submarinos que conectan Rusia y Alemania a través del mar Báltico, el primero en funcionamiento desde noviembre del 2011, el segundo aún sin estrenar y paralizado como consecuencia de la reciente invasión de Ucrania.

El plan: Nord Stream hacia Alemania; South Stream hacia Italia, con Schröder y Prodi

Visto con perspectiva, el proyecto ruso era tremendamente ambicioso en términos geopolíticos: una gran autopista del gas por el norte y otra gran autopista por el sur. Colonización energética de Alemania e Italia, las dos principales economías industriales de Europa, aceptada por los gobiernos de ambos países y legitimada ante la opinión pública por la presencia de dos renombrados ex primeros ministros, ambos de la izquierda moderada, al frente de las sociedades de gestión. Ambos ejes, el del Báltico y el del mar Negro, habrían contribuido a la neutralización estratégica de Ucrania, cuyo territorio dejaba de ser necesario para enviar el gas ruso a la Europa.


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El 8 de marzo de 2021, coincidiendo con el Día Internacional de la Mujer, el presidente de Rusia, Vladimir Putin, se dirigió a la nación con un mensaje:

Si Prodi hubiese aceptado el encargo y el proyecto no hubiese naufragado, hoy viviría en el interior de una pesadilla. La dependencia de Italia del gas ruso sería del 55%, quince puntos por encima de la situación actual, cifrada en un elevado 40%. La búsqueda de alternativas a corto plazo sería prácticamente imposible. Gazprom también quería entrar en el mercado italiano como comercializadora de gas, en colaboración con empresarios locales vinculadas al entorno de Berlusconi, según refieren fuentes conocedoras de la operación.

Rusia mantiene una fijación magnética con Italia, país bisagra en Europa

No era un proyecto fácil de ejecutar. El South Stream debía atravesar el mar Negro y penetras en territorio europeo por Bulgaria, embocando hacia Italia por Serbia, Hungría, Eslovenia y Austria, países amigos o poco hostiles a Moscú. La anexión rusa de Crimea y la guerra en el Dombás lo complicaron todo. La presiones de Estados Unidos y la Unión Europa sobre Bulgaria hicieron efecto y se paralizaron las licitaciones en marcha. El proyecto quedó bloqueado a finales del 2014, cuando Berlusconi ya había vuelto a perder el Gobierno, esta vez como consecuencia de la crisis económica. Paralelamente se habían puesto en marcha las obras de un gasoducto alternativo, el Transadriático, que en estos momentos envía gas de Azerbaiyán a Italia, a través de Turquía, Grecia y Albania.

382294 06: Romano Prodi, President of the European Commission, greets German Chancellor Gerhard Schroeder, left, November 21, 2000 at the EU Commission building in Brussels, Belgium. Current talks in Brussels include a new controversial EU military force separate from NATO, freeing trade in agriculture and cutting the output of greenhouse gases that is warming the planet. (Photo by Mark Renders/Isopress/Liaison) (USA SALES ONLY)

Romano Prodi, en sus tiempos de presidente de la Comisión Europea, junto con el entonces canciller alemán, Gerhard Schröder

Mark Renders / Getty

La historia del South Stream pone de relieve el gran interés que Rusia mantiene por Italia después de la primera guerra fría. Interés correspondido por una Italia mercantil que desde hace siglos mira a hacía las rutas de Oriente desde el mar Adriático. Italia también es bizantina.

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